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如何在未知中前行?——读《黑天鹅》有感

有些书很值得读但离我们有点远而且有一定的难度,你读不读?《黑天鹅——如何应对不可预知的未来》就是这样的一本书。我读了好几遍,深受启发。建议你读一读,读完之后你会掩卷沉思良久。本期推出4篇中小学幼儿园老师读此书的心得,以飨读者。

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《黑天鹅》

– “明师读书慧”读书心得 –

  这两年,新冠肺炎疫情一直困扰着人们,它所造成的影响,远远超出了人们的预期。其实,新冠肺炎疫情就是突如其来的“黑天鹅”事件,它忽然间改变世界,让我们的生活变得不可预测且产生了巨大的冲击性。面对这种“在未知中前行”的困惑,今天我和大家分享一本书《黑天鹅》,或许你能从中找到答案。

  作者纳西姆·尼古拉斯·塔勒布(Nassim Nicholas Taleb),一生专注于研究“随机性”“不确定性”“稀有事件”(黑天鹅事件)等问题。塔勒布因为“黑天鹅”理论,也被人们称为“黑天鹅”之父。

什么是“黑天鹅”事件?

  17世纪之前的欧洲人认为天鹅都是白色的。所以欧洲人没有见过黑天鹅,“所有的天鹅都是白的”就成了一个没有人怀疑的事实,一直到人们在澳大利亚发现黑天鹅,欧洲人的想法因此一百八十度翻转,黑天鹅也变成了不吉利的象征,这种翻转会造成人们心理的剧烈震荡,因为“所有的天鹅都是白的”有数万只的白天鹅作证,但是要推翻它,只需要一只黑天鹅就足够了。也就是说,人们所习惯相信的信念、所乐观看待的事件,有可能是错的,而我们从未思考过“它是错的”所造成的后果,我们期待的破灭,竟是如此之轻易。

  关于“黑天鹅”事件,还有一个非常经典的小故事。

  故事讲的是一只火鸡,从它刚出生一直到它的第1000天,都过着无忧无虑的生活。主人每天给它投喂饲料,还总带着热情的笑容和期盼的眼神:嘿,伙计(火鸡),多吃点!就这样日复一日的岁月静好,直到感恩节前的一天(1001天),它成了人们餐桌上的一道美食,才发现自己过去看待世界的角度是多么的片面。对于火鸡而言,到死的时候,都还没有想明白一个问题,为什么凭我的前1000天的经验,居然都无法准确地判断出我的1001天是怎样的呢?这种意料之外突发的不幸,是高度不可能发生的小概率事件,一般被称为“黑天鹅事件”。它具有三个特点:不可预测;产生巨大影响;事后为它的发生编造理由,使其比实际看上去更具有可解释性和可预测性。

  我们习惯于将所处的生活状况线性外推,这种做法使我们忽略了未来可能发生的极端事件。然而,无论是在对股市的预期,还是政府的决策中,黑天鹅都是无法预测的。2008年中国的雪灾、汶川地震、美国的次级贷危机;“9•11”之前的美国觉得本土不可能遭受攻击;2020年以前谁也不会想到疫情将彻底改变我们的生活。

  人们非常喜欢给许多的事情,都套上个因果关联,仿佛这样会让我们心安一些,也好接受一些。这种心理机制,就叫做“证实谬误”,意思是说,一旦有产生某种假想的因果关系,我们就会下意识地去寻找,证明自己的联想是正确的例子。虽然“证实谬误”的行为,在我们的习惯和传统智慧中根深蒂固,但它却可能是一种危险的错误。火鸡的例子就是很好的注释:在一段时间内没有观察到黑天鹅事件,并不能证明黑天鹅事件不会发生,很有可能在某一天,重演故事里那只火鸡的悲剧。

  除了证明谬误外,塔勒布还讨论了其他人们对待历史事件的偏差,包括事后合理化、情绪的影响、幸存者偏差等等。总而言之,这些因素导致我们错误地认为历史事件的随机性更小、确定性更高。但事实与直觉背道而驰。

  作者在书中举了大量的例子,阐述了黑天鹅不具可预测性,更体现在随机性,那么我们如何正确地看待这个世界的未知?

如何正确地看待这个世界的不确定性

  人类总是过度相信经验,而不知道一只黑天鹅的出现就足以颠覆一切。现在,我们回头看看泰坦尼克号的船长曾经是怎么说的。

  1907年,也就是泰坦尼克号事故的5年前,史密斯船长曾经公开发表言论:“根据我所有的经验,我没有遇到任何值得一提的事故。我在整个海上生涯中只见过一次遇险的船只。我从未见过失事船只,从未处于失事的危险中,也从未陷入任何有可能演化为灾难的险境。”

  后来呢,这个狭隘的经验主义,并不适用于沉没的泰坦尼克号。

  (一)去“证伪”

  塔勒布认为,正确的认知方法,其实并不是去证实,而是去“证伪”。意思是说,如果你的脑海里面出现了一个想法或判断,那我们就不要再去看跟你想法一样的事实了。我们应该千方百计地,去寻找反面的证据去反驳它,只有这样子,不断地假设,不断地反驳,我们才有可能越来越接近真相。就像塔勒布的书里说的,“世上只有两种理论,一种是已经被证伪的,另一种是等待被证伪的。强如大科学家牛顿,他的理论也被爱因斯坦推翻,更何况作为一个普通人,我们更不应该盲目自信甚至骄傲。”

  另外,塔勒布还认为我们这个世界,可以被分成两种情况:一种叫做“平均斯坦”,另一种叫“极端斯坦”。

  (二)平均和极端

  斯坦不好理解,为此,我还特意查了一下资料,原来斯坦的意思就是“某物或人聚集之处“,所以,你可以理解为“某类人群和事物聚集后,是平均还是极端的影响值更高”。

  平均斯坦。如10000个人,测出他们体重的平均值,然后再找一个世界上最胖的人进来,那么他对于整个平均值的影响并不会有任何作用。因为当样本基数足够大的时候,任何个例都不会对整体平均值产生任何重大影响。举个不是太恰当的生活中例子,比如你浑浑噩噩过了10年,有一天你突然很努力,即使定位再准确,结果也不会发生巨大改变。

  极端斯坦。如10000个普通人,算出他们的财富平均值和,接着我们把马云叔叔放到这个群体中,新的财富值,会大大高于原来的平均值。而这一点,我认为,绝对要引起我们每个人注意,因为生活中已经越来越多的极端斯坦例子出现。比如现在手机厂商太多了,但是一个小米短短3年,就市值百亿,许多手机品牌的销量总和,估计还只是小米的一个零头。

  相信大家都会有这种感觉,我们处在了一个一切未知的时代,每天日新月异。比如:你也会不断面临人生的各种阶段的“坎”(转折),行业动荡企业裁员、结婚买房、抚养孩子、个人价值缺失等。这些就是“意外”,好的意外让我们看到榜样,激活了我们的斗志,人生阶段性的转折又直接推着我们向前。所以,即使一切未知,也必然前行,区别在于是随波逐流,还是逆流而上。

与不确定性共舞

  人生就像是不停拆盲盒的旅程,你永远不知道下一秒会发生什么事、遇到哪些人。黑天鹅事件无法提前预测,但黑天鹅事件确实有存在,如何应对黑天鹅事件?

  第一,在正确的地方犯傻:避免大范围的依赖有害预测,在小事上当傻瓜,不要听经济预测者和社会预测者的预测。

  第二,区分正面意外和负面意外:学会判断在不具可预测性时,既有正面黑天鹅,又有负面黑天鹅现象。正面黑天鹅现象,不确定性可以带来福音。在负面黑天鹅行业,意外事件能造成极大的冲击和严重的后果。

  第三,杠铃策略:如果你知道人们容易犯预测错误,并且承认由于有黑天鹅事件影响,那么你可以用塔勒布应对黑天鹅的办法,在思维中避免从众。用“杠铃式”策略,降低自己的未知风险,而不是一般保守或一般冒险。如他的“杠铃式”投资策略是将钱投资配置:把大部分85%-90%的钱投入到极为安全的投资渠道中,把剩下的投入到极具投机性的赌博中。即使完全失败,最多15%的损失也是可以承受的;而与此同时,又能从潜在的黑天鹅事件中获益。

  对于个人而言,每一个时代的浪潮都是未知的,但是总有人成为时代的弄潮儿。或许你并没有想要掀起多大的浪花,只想着在小领域有所建树就可以。但是你仍然会面临阶段性的挑战,甚至连一个月的预期绩效都无法控制。所以解决方法,就是去拥抱这些未知,承认自己的无知是适应黑天鹅的第一步。

  其次,就是尽可能地让自己置于正面黑天鹅的影响下。就像作者在说中所说的:“努力工作,不是做无聊的工作,而是搜寻这些机会,并尽可能扩大它们对你的影响。这使城市生活变得无价,因为你增加了美妙偶遇的可能性,奇缘有可能降临在你身上。”

  《黑天鹅》这本书很难读,涉及的知识面跨度大,思维有时还很跳跃,但值得反复咀嚼。里面经常有一些案例或是想法,会激起你脑回路里的电流。带给你无限受用的书,影响的可能就是你的一生。

  作者简介:邝雪平,男,东莞市长安镇中心幼儿园副园长,东莞市优秀教师。

指导:闫德明

美编:长安融媒体

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