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你不知道的事比你知道的事可能更有意义——读《黑天鹅》有感

有些书很值得读但离我们有点远而且有一定的难度,你读不读?《黑天鹅——如何应对不可预知的未来》就是这样的一本书。我读了好几遍,深受启发。建议你读一读,读完之后你会掩卷沉思良久。本期推出4篇中小学幼儿园老师读此书的心得,以飨读者。

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《黑天鹅》

– “明师读书慧”读书心得 –

  作者纳西姆·尼古拉斯·塔勒布(Nassim·Nicholas·Taleb),当前最令人敬畏的风险管理理论学者。来自黎巴嫩的艾姆云,通晓数种语言,曾在2001年“9·11”事件和2006年美国次贷危机前,先知先觉两次做空美国股市,大赚特赚。《黑天鹅》曾连续一年多位列《纽约时报》畅销书榜,以31种语言出版,是一本知识、社会和文化方面的经典著作。

  在发现澳大利亚黑天鹅之前,所有的欧洲人都确信天鹅全部是白色的。但随着第一只黑天鹅的出现,这个不可动摇的信念崩溃了。黑天鹅寓意着不可预测的重大稀有事件,它在意料之外却又改变一切。具有稀有性、极大的冲击性和事后(注意是事后)可预测性三大特点。

黑天鹅事件无法预测

  黑天鹅的逻辑是,你不知道的事比你知道的事更有意义。历史和社会不是缓慢爬行的,而是在一步步的跳跃。由于意外事件对历史演变的影响力,不能预测这些事件就意味着不能预测历史的进程。但我们表现得就好像我们能够预测历史事件,甚至能够改变历史进程。我们在自以为拥有的知识方面,非常自大,比如说发生大规模战争时,经常错误估计战争的持续时间和相对实力,像美国和伊拉克、俄罗斯和乌克兰的战争等。

  黑天鹅事件的发生,超越了事件前一天任何人的想象。大事件并不一定非要有先例:第一次世界大战史无前例;1987年股票市场在一天之内骤跌了23%,而之前最大跌幅一天只有10%左右;还有泰坦尼克号沉没和“9·11”恐怖袭击事件等。如果有人事先指出事情发生的可能性,那这个人一定会被看作疯子。但事情发生之后,人类的头脑是一台非常了不起的解释机器,人的记忆会倾向于记住那些事后看来与事实相符的信息。人们习惯于在历史事件发生后对事件顺序重新整合,这种事后合理性在表面上降低了事件的稀有性。

  现实世界是极端领域,不能只靠过去的经验来判断。我们先来看这样一组等式:1+1=1;1+2=1;3+4=1;5+7=1;6+18=1。当你看到这组等式,大脑的直觉会瞬间告诉你:这根本不可能!但给每个数字后面加上单位后:1里+1里=1公里;1个月+2个月=1季度;3天+4天=1周;5个月+7个月=1年;6小时+18小时=1天,这一切又是那么合理。

  想象一只每天有人喂食的火鸡,每次喂食都使它更加相信生命的一般法则就是每天得到友善人类的喂食,这是持续了1000天的幸福。直到第1001天,感恩节前的星期三下午,一件意料之外的事情将发生在它身上。喂你的那只手,也可能是拧断你脖子的那只手。

  错误的把对过去的观察当成某种确定的东西,或者代表未来的东西,使我们无法把握黑天鹅现象。

黑天鹅事件改变思维

  现实世界是不平均的,注意不对称的风险。从人群中随机挑选两个年收入加起来100w的人。他们分别的收入最可能是多少?在平均领域,可能是各50w。在极端领域,可能是5w和95w。著名的80/20法则指出,80%的工作由20%的人完成。从数学上讲,这一法则也可以被改称为50/01法则,也就是50%的工作由1%的人完成,这使得世界看上去更加不公平。事实上来讲,在完成工作的1%人中,也不是平均的。世界上不到0.25%的上市公司占据着大约一半的市场资本,同样,不到0.1%的风险事件会造成至少一半的破坏与损失。

  全球化,加剧了赢家通吃效应。在游吟诗人和民谣歌手时代,每个人都有自己的观众,讲故事的人和面包师一样有自己的市场。大家的工作有保障,因为远方的同行威胁不了你的领地。而网络和全球化的今天,少数人夺走了几乎一切,剩下的人几乎什么也得不到:动脑比动手赚的钱要多得多。美国经济主要靠思维创造,像耐克、戴尔和波音等公司,只需要思考并组织和运用他们的专有技术就能赚钱。其他发达国家的工程师们则负责解决那些没有创造性的技术性问题。发展中国家的转包工厂则负责做那些枯燥的制造工作。所以,美国人即使失去制造业,其生活质量仍能不断提高。

  避免证实谬误和叙述谬误。对观察到的事实制定通用法则是具有误导性的,一旦你的思维被某种世界观占据,你会习惯于只关注证明你正确的事例。你拥有越多的信息,你就越认为自己正确。假设你生活的城市有两家医院,一家大、一家小。经统计,其中一家医院出生的婴儿中60%是男孩。这有可能是哪家医院?许多人会选择大医院。而实际上,从统计学的角度分析是大样本更为稳定,其对长期平均值(每种性别各50%的比例)的偏离更小。

  作者曾主持过这么个测试:假如你在国外度假,此刻正考虑乘坐当地航班参观一座海岛。安全数据显示,如果你每年乘该航班飞行一次,那么平均每一千年会遭遇一次空难。那么你是否会选择乘坐飞机呢?几乎所有的受测者都做出了肯定的回答。然而,如果我们将第二句话改成:安全数据显示,本航班平均每一千次飞行便会发生一次空难。那么还愿意乘坐该航班的人将大幅度减少。两种情况下发生空难的概率都是千分之一,但第二种说法听上去风险更大。

  不能忽视沉默的证据。科学家通过对现存化石的分析,得出已经灭绝的物种数量这一数字。不过他忽略了那些曾经存在又灭亡,但没有在化石中留下踪迹的物种,忽视了沉默的证据。实际灭绝的物种数量很可能更加庞大。

  人们容易把成功归因于能力,把失败归因于在控制之外的事物。对好结果,我们感到有功劳,对坏结果却不感到有责任。澳大利亚人认为他们建造了一座使他们的天空风景线与众不同的杰出建筑——悉尼歌剧院,但实际上他们也建造了一座显示人类在预测、计划和对未来把控等方面失败的纪念碑。悉尼歌剧院在1963年年初开始建造,原计划造价700万澳元。最终他的开放比预计晚了十年,花费了近1.04亿澳元。未来存在随机性,不是你所认知的过去的确定延伸,这是我们的思维所不能把握的。
黑天鹅事件如何应对

  幸运会垂青幸运的人。这样说,似乎跟买彩票没多大区别,但不可预知性正是黑天鹅事件的特点。黑天鹅事件的影响,结果要么好、要么坏。正面的黑天鹅事件往往需要更长的时间来显现他们的影响。

  弗莱明在清理实验室时发现青霉菌污染了他之前的一个实验样本。于是他在偶然间发现了青霉菌的抗菌特性,这一特性在临床应用相当长时间后,人们才发现它的价值,正是青霉素使许多人现在能够健康地活着。

  宇宙背景微波辐射的发现,被誉为20世纪人类最重大的科学成就之一。其发现过程很有戏剧性:两名无线电天文学家爬上一个巨大的天线时,听到了一种背景噪声,那听上去就像信号不好时的静电噪声。经过检查后,他们判断是鸟粪导致了噪声的产生,因而寻找鸟粪将之扫除,但还是无法消除。他们很长时间以后才明白,他们听到的是宇宙诞生的声音。正如科学发现中经常发生的一样,寻找证据的人没有找到,最终被称为发现者的人却并不是寻找证据的人。

  不要太在意小的失败,但要避免终极性失败。当有可能受到正面黑天鹅事件影响时,要有冒险精神,这时失败只有很小的影响;当有可能受到负面黑天鹅事件的袭击时,要选择保守。人们很容易高估那些,现在被人们谈到并且很可能从电视上听到的黑天鹅现象发生的概率。但人们严重低估了那些无人提及的黑天鹅现象发生概率,因为他们看上去不合理、不符合任何模式,在公共场合谈论它甚至会让你觉得羞愧。不用太担心广为人知和耸人听闻的风险,但要特别留意更为险恶的隐藏风险。

  作者曾经得到一条改变生活的建议:没必要追赶列车。从拒绝追赶列车中,能体会到优雅的真正价值和行为中的美学,错过列车,只有在你追赶它时才是痛苦的。同样,不能达到别人的期望值,也只有你特别在意他人评价时才是痛苦的。

  作者简介:方志荣,男,中学物理一级教师,东莞市长安实验中学教务处副主任,曾获东莞市教学能手、优秀教师和青年岗位能手等荣誉称号。

指导:闫德明

美编:长安融媒体

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