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如何应对不可预知的未来——读《黑天鹅》有感

有些书很值得读但离我们有点远而且有一定的难度,你读不读?《黑天鹅——如何应对不可预知的未来》就是这样的一本书。我读了好几遍,深受启发。建议你读一读,读完之后你会掩卷沉思良久。本期推出4篇中小学幼儿园老师读此书的心得,以飨读者。

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《黑天鹅》

– “明师读书慧”读书心得 –

  今天和大家分享的书是《黑天鹅——如何应对不可预知的未来》,它既不是童话故事,也不是动物世界。

  首先,给大家做个选择题。选择A:有50%的机会能得到1000元,50%的机会是一分钱也得不到;选择B:确定能得到500元。一般来说,大部分人都会选择肯定得到500元的这个选项。对确定性的追求是人类的本性,但我们偏偏生活在一个不确定性的“极端斯坦”(也叫极端世界),虽然世界大多数情况是正常的,意外和不确定性的事件是少数和偶然的,但事实上,少数而偶然的重要事件对我们的生活却产生极大的影响,这些事件就是“黑天鹅”事件。

  作者纳西姆.尼古拉斯.塔勒布(Nassim Nicholas Taleb),当前最令人敬畏的风险管理理论学者,一生专注于研究运气、不确定性、概率等知识。因“黑天鹅”理论而被人们称为“黑天鹅”之父。

  本书的核心内容揭示了喜欢确定性的我们认知不到黑天鹅现象,指出是什么导致我们忽视并低估了黑天鹅现象出现的概率,以及引导我们如何去应对黑天鹅现象。这本书旨在改变大家的思维方式,把握黑天鹅带来的机会,采取应对策略,从中受益。

  《黑天鹅》是塔勒布的成名作,一出版就引发轰动,成为世界级畅销书。在本书出版之后,“黑天鹅”成为重大不确定性事件的代名词。《星期日泰晤士报》把本书列入“二战后最有影响力的12本书”之一。

怎么定义“黑天鹅”?

  早年间,欧洲人在发现澳洲之前,一直认为天鹅都是白色的。后来他们在澳洲第一次见到黑天鹅,惊掉了下巴,上千年的固有认知被一夜推翻。作者用黑天鹅来比喻我们生活中发生的小概率事件,无法预测,但影响巨大。英国哲学家罗素用了一个更生动的例子来说明:有一只聪明的火鸡,安逸舒适地生活了1000天。经过这1000天的谨慎观察、严格论证,对这只火鸡得出确定无疑的结论:被精心照料、按时投喂是一只火鸡享有的不可剥夺的生活方式。然而,它不知道的是,明天就是感恩节,它将成为餐桌上的美味,这对它来说是一个惊天的意外事件。这种意料之外的突发事件,一般被称为“黑天鹅事件”。如何定义“黑天鹅”,我们就看它是否具有以下三个特征:

  第一,不可预知性。就是你没办法预测到黑天鹅什么时候出现。第二次世界大战、9.11事件、2008汶川大地震、2008金融危机、2020新冠疫情这些典型的黑天鹅事件,它们都证实了这一点。如果9.11事件你预测出来了,美国政府只要更换了所有飞机的门板,把驾驶舱的门板换成防弹的,那么这件事情就不会发生。总之,能预测到的事情就不是黑天鹅事件。

  第二,影响很巨大。我们且看离我们最近的黑天鹅事件“2020新冠疫情”,对全世界造成了多么巨大的影响:经济衰退、市场动荡、逆全球化、产业链突发中断……咱们抛开大格局,说说新冠疫情对咱们身边的影响:生活多次被按下暂停键;多少异地家庭焦虑有家不能回;突然的停课让老师、学生、家长都觉得无比崩溃;带孩子看看祖国大好河山的计划一再搁浅……

  第三,事后可解释性。当一个事件发生后,常听到会有人说:“我当初就知道这件事有问题,果然没说错吧”。这种人,我们通常称为“事后诸葛亮”。这是因为人的本性促使我们在事后为它的发生编造理由,并且使它变得可解释和可预测。这一个特点就大大降低了我们对黑天鹅事件的重视程度。

为何忽视“黑天鹅”?

  人类历史上一再遭遇黑天鹅事件,为什么我们却没有从中吸取教训呢?本书用了大量篇章从心理学层面来分析,一些隐秘的心理机制让我们认知不到黑天鹅事件。这些心理机制包括叙述谬误、证实谬误、幸存者偏差、沉默的证据等等。

  叙述谬误指的是我们会对事实的描述进行简化,并强行加上因果关系,使事实看上去条理分明环环相扣。证实谬误是指我们一旦在头脑中产生了一种认知,一种假想的因果关系,我们就会下意识地去寻找能够证明自己正确的实例,而自动忽略到那些反面例子。

  举个例子:你听说有一个中医特别神奇,只要咳嗽找他看,很快就能好。于是,你去求证身边的案例,证实了这位中医看咳嗽有奇效并相信他一定能治好自己。最后,你的咳嗽没好,你就开始怀疑医生医术不佳,或是怀疑自己运气不好或是有大问题。在这里,首先有叙述谬误,把咳嗽痊愈和中医治疗强加了因果关系:要想咳嗽好,必须看中医。然后也有证实谬误,你通过不断询问的正面证据来证实自己的错误判断,看不到反面证据的可能性(有些看了这位中医,咳嗽并没有好的是没有去说这个事情的),你忽视了咳嗽痊愈的不确定性。其实,那些找这位中医看病的咳嗽患者最后痊愈的原因有很多:个人抵抗力很强、配合了合理的膳食、科学的作息时间、规律的运动,看中医吃的中药只是痊愈的其中原因之一。这也给了我们启示,生病了看医生要理智,面对治疗也要持理性态度:有些医生能看好99人,就是没看好你,也不能证明你有问题或者医生有问题,这只是一个概率而已。

  幸存者偏差是一种常见的逻辑错误,我们分析问题依赖“显著的证据”就是那些幸存的人回来的叙述,忽略了“不显著的证据”,就是不幸遭受了反面例证的人不是死了就是消失在历史中,发不出自己的声音,塔勒布把这叫做“沉默的证据”。举个例子:在二战期间,美英空军在和强大的德国空军交战后,损失惨重。美英国防专家们开始对返航回来的战斗机进行分析,发现所有战斗机的机腹伤痕累累,于是专家建议加强机腹的保护和改进。但是专家们忽略了一点,没有返航的战斗机是被击中了哪里,这些不幸的人们是无法返回告诉你答案的。

  这样的例子在我们身边也有很多,我们常常看到某些成功人士在那里侃侃而谈,他们容易夸大自己的能力、忽略运气因素、弱化当时所承担的风险,却往往忽略了一个事实:同样通过这一途径的失败者是没有机会上台侃侃而谈。

  从心理学层面来看,叙述谬误、证实谬误、幸存者偏差、沉默的证据等多重因素会严重误导我们的认知,让我们高估自己的知识,低估世界的不确定性。这些心理机制掩藏了实践的随机性,尤其是黑天鹅事件的随机性。本书一个很重要的目的就是揭示我们对随机事件的无视,尤其是黑天鹅事件。
如何应对“黑天鹅”?

  那既然人类天生的心理机制会干扰我们的认知,让我们忽视黑天鹅事件的不确定性,那我们该如何去应对黑天鹅,如何让自己扛得住黑天鹅事件对自己的打击,甚至,还可以利用黑天鹅从中获利呢?

  (一)加强意识:承认未知的黑天鹅存在

  某种程度上来说,黑天鹅就像死亡,我们不知道它会在什么时候或者什么方式发生,但是我们唯一能肯定的,就是它一定会发生,我们一定要承认这一点。身为人民教师的我们更要警惕教育中的黑天鹅事件,我们要清楚地认识到学校是一个会发生任何黑天鹅事件的地方,不要抱侥幸心理:一些小概率事件不会在自己学校发生。我们要未雨绸缪,做好充足的准备去应对。

  (二)杠铃策略:降低自己的未可知风险

  在塔勒布看来,杠铃策略是所有不确定性问题的解决方案。在书中,塔勒布提出的“杠铃式”投资策略是建议大家把钱分为两部分:将大部分85%-90%投入非常安全的领域,例如购买国债,将剩下的10%-15%投入高风险的投机性业务,例如期权。这样一来,你既可以保证85%的储备资金安全,同时又有15%的投机性资金来赌黑天鹅事件的出现。

  在我看来,杠铃策略还可以应用在人的能力、精力和知识结构分配上。举个例子:在《莎士比亚》这本书里曾讲过,莎士比亚之所以能创造出流芳百世的作品,一个非常重要的原因就是他特别会炒房赚钱,有了资金的后盾,他就不必为了生计发愁,就不必写那种讨好观众和当权者的剧本。莎士比亚就是运用杠铃策略的高手。

  所以说,在巨大的未知性面前,只有专一的知识或者技能往往是脆弱的,人要学会增强自己的反脆弱性。就像我们身为教师,我们可以把自己85%的知识结构和能力放在专业知识的学习和提升,还有15%的知识结构和能力放在一个兴趣爱好上,一旦遭遇教育黑天鹅,我们还有自己的立足之处。

  (三)保持冗余:增强自身的抗打击能力

  书中指出要想抗打击能力,一个关键词是“保持冗余”。大自然喜欢冗余,冗余能够确保你在困境下依靠充足的备件生存下去。看一下我们人类的身体,我们拥有两只眼睛、两个肺、两个肾,在多数情况下,这些器官的功能远远超过我们的实际需要。

  从个人事业发展的角度说,保持冗余就是多读书,保持个人成长,让自己的能力远远大于本职工作或者是多一技傍身。即使遇到公司合并、裁员,甚至倒闭这样的极端黑天鹅情况,也不会危及到你的生活。如果运气好,你还可能因为你的超能力和多技能在变动中获得更大的发展空间,比如刘慈欣本职工作是计算机工程师,业余时间写文章,结果成了畅销书作家。所以保持冗余,你就不会惧怕黑天鹅事件,反而有可能从中受益。

  以上就是我对本书的全部分享,本书不是贩卖焦虑,不是让大家整天去患得患失。用塔勒布的一句话:我不是让大家不要过马路,而是教大家如何睁着眼睛过马路。未来存在太多的不确定性,别怕,和不确定性共舞才是我们最好的选择。

  作者简介:黄芬,女,东莞市长安镇中山小学办公室主任,东莞市小学英语教学能手。

指导:闫德明

美编:长安融媒体

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