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胡适:自由平等的国家不是一群奴才建造得起来的

胡适:自由平等的国家不是一群奴才建造得起来的

史飞翔

胡适先生晚年最喜欢两句格言。一句是:宁鸣而死,不默而生;另外一句是:容忍比自由更重要。

1954年9月3日,胡适写了一篇题为《“宁鸣而死不默而生”——九百年前范仲淹争自由的名言》的读书笔记。在这篇读书笔记中胡适写道:“几年前,有人问我,美国开国前期争自由的名言“不自由,毋宁死”(原文是Patrick Henry在一七七五年的“给我自由,否则给我死”Give meliberty,or geve me beath)在中国有没有相似的话。我说,我记得是有的,但一时记不清楚是谁说的了。我记得是王应麟的《困学纪闻》里有这样的一句话,但这几年我总没有机会去翻查《困学纪闻》。今天偶然得到一部影印元本的《困学纪闻》,昨天检得卷十七有这样一条。范文正《灵乌赋》曰:‘宁鸣而死,不默而生。’其言可以立懦。‘宁鸣而死,不默而生’,当时往往专指谏诤的自由,我们现在叫做言论自由。”(《自由中国》,一九五四年十二卷七期)

为了给“不自由,毋宁死”这句西方名言寻找中国的依据,胡适援引范仲淹《灵乌赋》中“宁鸣而死,不默而生”两句话,来说明古代谏诤的自由即是言论自由的前身。胡适曾将自己自比为“乌鸦”,孤独地唱着小曲:我大清早起,站在人家屋角上哑哑地啼。人家讨厌我,说我不吉利。——我不能呢呢喃喃讨人家的欢喜!(《老鸦》)明知自己是惹人讨厌的乌鸦,但是胡适还是要“宁鸣而死,不默而生”,他一遍又一遍地发出各种“不合时宜”的声音,一生为民主、自由和人权而号啼。

1959年3月11日,胡适写成《容忍与自由》一文。文章开头这样说:“十七、八年前,我最后一次会见会见我的母校康耐儿大学的史学大师布尔先生(GeorgeLincolnBurr)。我们谈到英国文学大师阿克顿(LordActon)一生准备要著作一部《自由之史》,没有写成他就死了。布尔先生那天谈话很多,有一句话我至今没有忘记。他说,‘我年纪越大,越感觉到容忍(tolerance)比自由更重要’。布尔先生死了十多年了,他这句话我越想越觉得是一句不可磨灭的格言。我自己也有‘年纪越大,越觉得容忍比自由还更重要’的感想。有时我竟觉得容忍是一切自由的根本:没有容忍,就没有自由。”(《自由中国》,第二十卷第六期)

胡适写《容忍与自由》一文的背景是《自由中国》杂志社受到台湾当局的压迫,他希望官方能有容纳民间反对意见的政治风度,所以他说,“容忍比自由还更重要”,没有容忍,就没有自由,社会要自由,就需要 “容忍 ”。不仅如此,他还说“我们若想别人容忍谅解我们的见解,我们必须先养成能够容忍谅解别人的见解的度量。至少我们应该戒约自己决不可‘以吾辈所主张者为绝对之是’。我们受过实验主义的训练的人,本来就不承认有‘绝对之是’,更不可以‘以吾辈所主张者为绝对之是’。”胡适倡言容忍首先由自己做起。胡适“名满天下,谤也随之”,晚年他曾说,“我被人骂了四十多年。人家骂我的话,我统统都记不起了,并且要把它忘记得更快更好!”

胡适一生提倡独立,不盲从,不受欺骗,不用别人的耳朵当自己的耳朵,不用别人的眼睛当自己的眼睛,不用别人的头脑当自己的头脑。他曾告诫年轻人:“现在有人对你们说‘牺牲自己的自由,去追求国家的自由!’我对你们说:‘争你们个人的自由,便是为国家争自由!争你们自己的人格,便是为国家争人格’!自由平等的国家不是一群奴才建造得起来的!”

史飞翔

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